¿cuánto tiempo se tarda en despertar de la anestesia?

El despertar durante la anestesia general es muy poco frecuente, pero cuando ocurre es angustioso para los pacientes y sus cuidadores. En la última década se ha profundizado en el conocimiento de este fenómeno, pero todavía se está investigando por qué algunas personas son más vulnerables que otras.

La anestesia general tiene por objeto impedir que se recuerden los acontecimientos durante la intervención quirúrgica. Se considera uno de los diez mayores descubrimientos de la medicina, junto con las vacunas y los antibióticos, por todo el sufrimiento que ha evitado.

Otros tipos de anestesia, como la anestesia regional y local (incluidas las epidurales y los bloqueos de brazos) y la sedación (o sueño crepuscular) no tienen como objetivo evitar el recuerdo de los acontecimientos, sino que están diseñados para que el paciente no sienta dolor y, en el caso de la sedación, esté somnoliento y relajado.

La conciencia durante la anestesia general se define clínicamente como el “recuerdo postoperatorio de los acontecimientos intraoperatorios”. Normalmente, el paciente sale de la anestesia y describe sonidos, sensaciones y emociones de un momento en el que se supone que está inconsciente. Sólo algunos pacientes recuerdan el dolor y la mayoría de los episodios son breves.

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Qué se siente al despertar de la anestesia

Si va a someterse a cualquier tipo de intervención o cirugía, es comprensible que esté un poco inquieto. Probablemente tenga muchas preguntas sobre todo, incluida la anestesia, como por ejemplo cómo se administra la anestesia y qué experimentará.

Aunque es posible que pueda hablar con el anestesista un día o dos antes de la operación, puede que no se reúnan hasta ese día. En cualquier caso, el anestesista repasará a fondo su historial médico y su información, para poder tomar la decisión correcta en cuanto a la medicación anestésica adaptada a sus necesidades individuales.

El anestesista, el cirujano o alguien del personal de enfermería le dará instrucciones sobre no comer ni beber antes de la operación. Es importante que se asegure de no comer nada antes de la operación (normalmente nada después de la medianoche del día anterior a la operación). Recibirá instrucciones específicas en función de su edad, su estado de salud y la hora del día de la intervención.

¿Por qué es un problema comer antes de la operación? Porque el cuerpo normalmente tiene reflejos que impiden que la comida sea aspirada (o inhalada) hacia los pulmones cuando se traga o regurgita (se vomita). Pero los medicamentos anestésicos pueden suspender estos reflejos, lo que podría provocar la inhalación de alimentos a los pulmones si se producen vómitos o regurgitaciones bajo anestesia.

¿cuánto tiempo tarda un anestésico general en salir del organismo?

Los médicos saben desde hace décadas que la mayoría de los anestésicos generales pueden provocar una sensación de ardor temporal al ser administrados o una hinchazón alrededor del lugar de la inyección. Del mismo modo, los agentes inhalados pueden provocar accesos momentáneos de tos, según Gerard Ahern, farmacólogo del Hospital Universitario de Georgetown, en Washington, D.C.

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Ahora, Ahern ha descubierto que algunos fármacos utilizados para dormir a los pacientes también pueden aumentar el dolor postoperatorio de la propia intervención al potenciar la actividad de una proteína llamada TRPA1 en la superficie de las células nerviosas que detectan el dolor.

Ahern y sus colegas escriben en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences USA que los anestesistas podrían limitar el dolor postoperatorio recurriendo a medicamentos que no tengan este efecto. “Conocer los mecanismos de estos efectos nocivos”, dice Hugh Hemmings, profesor de anestesiología del Weill Cornell Medical College de Nueva York, “permite buscar nuevos fármacos que no tengan estos efectos, pero que produzcan anestesia”.

Tardar mucho en despertarse de la anestesia

Cada día, unas 60.000 personas en todo el país son operadas con anestesia general. Se trata de una combinación de fármacos que ha hecho más llevadera la cirugía tanto para los pacientes como para los médicos. La anestesia general amortigua el dolor, te deja inconsciente y te impide moverte durante la operación.

“Antes de la anestesia general, las mejores ideas para eliminar el dolor durante la operación eran morder un palo o tomar un trago de whisky”, dice el Dr. Emery Brown, anestesista del Hospital General de Massachusetts, en Boston. Las cosas mejoraron hace más de 150 años, cuando un dentista de Massachusetts demostró públicamente que el fármaco anestésico éter podía bloquear el dolor durante la cirugía. En pocos meses, la anestesia se utilizaba en Australia, Europa y luego en todo el mundo.

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“La anestesia general cambió la medicina prácticamente de la noche a la mañana”, dice Brown. Sin la anestesia general sería imposible llevar a cabo procedimientos que salvan vidas, como la cirugía a corazón abierto, la cirugía cerebral o el trasplante de órganos.

La anestesia general afecta a todo el cuerpo. Otros tipos de anestesia afectan a regiones específicas. La anestesia local -como la inyección de novocaína del dentista- adormece sólo una pequeña parte del cuerpo durante un breve periodo de tiempo. La anestesia regional adormece una zona más amplia -como todo lo que está por debajo de la cintura- durante unas horas. La mayoría de las personas están despiertas durante las operaciones con anestesia local o regional. Sin embargo, la anestesia general se utiliza en las intervenciones quirúrgicas de mayor envergadura y cuando es importante que esté inconsciente durante el procedimiento.

Por Pablo Zamora Sánchez

Hi! Soy Pablo Zamora Sánchez, copywriter. En mi blog escribo sobre las últimas novedades del momento.