La muerte del aceite de poleo

El poleo es una planta de la familia de la menta que tiene un fuerte olor a menta verde. Los romanos y los griegos utilizaban esta hierba en la cocina, pero su uso fue disminuyendo a medida que se identificaban sus efectos tóxicos. El té de poleo se utilizaba tradicionalmente por muchas razones, pero sobre todo para tratar la fiebre y aliviar los síntomas del resfriado y la gripe.

El principal uso tradicional del poleo ha sido estimular el flujo menstrual y aliviar las menstruaciones dolorosas. Esto hizo que la hierba tuviera fama de provocar abortos, incluso en la época romana. Sin embargo, no hay pruebas que demuestren que el poleo sea seguro o eficaz cuando se utiliza como abortivo.

Además, dado que las infusiones y los aceites elaborados con la hierba son de concentración incierta, los efectos secundarios tóxicos son relativamente comunes. A pesar de ello, el poleo sigue siendo fácil de conseguir. También mantiene su interés la canción Nirvana Pennyroyal Tea, que según algunos alude a su uso como abortivo.

El material vegetal del poleo se utiliza para hacer un té que se ha recomendado para muchos usos diferentes. No se dispone de estudios clínicos que respalden ninguno de estos usos. También se puede destilar un aceite esencial de la planta y se ha utilizado en aromaterapia.

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Cómo hacer té de poleo

A este artículo le falta información sobre la eficacia basada en la evidencia de los usos médicos. Por favor, amplíe el artículo para incluir esta información. Pueden existir más detalles en la página de discusión. (Octubre 2021)

Mentha pulegium, comúnmente menta poleo (europea), o poleo, también llamada planta de los mosquitos[1] y hierba del pudín,[2] es una especie de planta con flores de la familia de la menta, Lamiaceae, nativa de Europa, África del Norte y Oriente Medio[3] Las hojas de menta poleo machacadas emiten una fragancia muy fuerte similar a la de la menta verde. El poleo es un remedio popular tradicional, emenagogo, abortivo y hierba culinaria, pero es tóxico para el hígado y ha causado algunas muertes. El poleo europeo está relacionado con una especie americana, Hedeoma pulegioides. Aunque difieren en género, comparten propiedades químicas similares[4].

El uso documentado del poleo se remonta a las antiguas culturas griega, romana y medieval. Su nombre -aunque de etimología incierta- se asocia con el latín pulex (pulga), en alusión al modo en que se utilizaba para ahuyentar a las pulgas cuando se untaba en el cuerpo[5] El poleo se incorporaba comúnmente como hierba de cocina por los griegos y los romanos. En un gran número de recetas del libro de cocina romano de Apicius se utiliza el poleo, a menudo junto con hierbas como el apio de monte, el orégano y el cilantro. Aunque en la Edad Media también se utilizaba habitualmente en la cocina, poco a poco dejó de usarse como hierba culinaria y en la actualidad apenas se utiliza como tal[6].

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Menta poleo

Dos plantas similares reciben el nombre de poleo, una nativa de Europa (y por tanto llamada poleo europeo) y otra nativa de Norteamérica (y por tanto llamada poleo americano). Ambas pertenecen a la familia de la menta (Lamiaceae) y crecen en regiones templadas de Europa y América. Las sumidades floridas se utilizan como medicina, pero debe evitarse estrictamente el uso interno del aceite volátil.

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El poleo anticonceptivo

Ambas plantas son miembros de la familia de la menta y ambas se denominan poleo. H. pulegioides (poleo americano) crece en los bosques de la mayor parte del norte y el este de EE.UU. y Canadá, mientras que M. pulegium se encuentra en algunas partes de Europa. El poleo es una hierba perenne y rastrera con pequeñas flores lilas en los extremos del tallo. Las hojas son de color verde grisáceo y, al igual que otros miembros de la familia de la menta, son muy aromáticas.

El poleo puede provocar dolor abdominal, náuseas, vómitos, letargo, aumento de la presión arterial y del pulso, y dermatitis. En forma de té, se han utilizado pequeñas cantidades sin que se hayan registrado efectos secundarios.

En grandes porciones, el poleo puede causar aborto, daños renales irreversibles, daños hepáticos graves y la muerte. Una pequeña cantidad de aceite puede producir delirio, inconsciencia, shock, convulsiones y alucinaciones auditivas y visuales.

Por Pablo Zamora Sánchez

Hi! Soy Pablo Zamora Sánchez, copywriter. En mi blog escribo sobre las últimas novedades del momento.