Para que sirve el cilantro y el perejil

El perejil en la india

Las hojas de cilantro picadas se utilizan en muchos platos asiáticos y mexicanos como ingrediente principal o guarnición. Es un ingrediente clave en la salsa y el guacamole, también en chutneys y salsas indias. Las semillas se pueden tostar en seco y pulverizar, y se utilizan en la cocina india (es un ingrediente clave del Garam Masala).

El perejil es un ingrediente clave de las ensaladas de Asia occidental, como el Tabbouleh del Líbano; la Gremolata, que acompaña al estofado de ternera; y la Persillade, una mezcla de ajo picado y perejil que se utiliza en la cocina francesa. El perejil también se utiliza como parte de un bouquet garni (o manojo de varias hierbas) para aromatizar sopas y caldos mientras se hierven. Se utiliza principalmente en la cocina europea y americana como guarnición de alimentos.

Las hojas y semillas de cilantro tienen un alto contenido en antioxidantes. Las sustancias químicas de las hojas tienen actividad antibacteriana contra la salmonela. También puede retrasar o evitar que se estropee. Es un tratamiento tradicional para la diabetes. También se utiliza en la medicina fría para aliviar la ansiedad y el insomnio en Irán. Se utiliza en la medicina tradicional india como diurético, hirviendo cantidades iguales de semillas de cilantro y de comino, y enfriando y bebiendo el líquido. El jugo de cilantro mezclado con cúrcuma y aplicado sobre la piel es un tratamiento utilizado para el acné.

Desintoxicación de perejil y cilantro

Una de las hierbas más versátiles utilizadas en la cocina de Oriente Medio es, sin duda, el perejil. Se utiliza comúnmente como guarnición, pero más popularmente como especia. Hay dos variedades principales de perejil: de hoja rizada y de hoja plana. La hoja rizada es probablemente la más reconocible, ya que los restaurantes la utilizan a menudo como guarnición en sus platos, pero ambas variedades se utilizan ampliamente en la cocina.

Por su ligero aroma y su sabor fresco, el perejil puede utilizarse en todo tipo de platos, desde sopas hasta salsas y verduras. En la cocina de Oriente Medio, el perejil es uno de los principales ingredientes de platos como el tabbouleh, una ensalada a base de bulgur, menta, perejil y verduras, y es la principal hierba utilizada en el relleno de las hojas de parra. Como guarnición, el perejil puede picarse y espolvorearse en sopas, hummus, o mezclarse con carne picada, como el cordero, o puede aderezar carne en conserva al horno y verduras. La mayoría de las veces, el perejil es la hierba más utilizada en las recetas de Oriente Medio.

Una de las mejores cosas del perejil es que se puede encontrar casi en cualquier sitio, fresco o seco. También es fácil de cultivar y es perfecto para el jardín de casa. El perejil fresco es perfecto para añadirlo a un plato en el último momento, ya que aporta textura, color y una explosión de sabor limpio. Aunque se necesitan cuatro kilos de perejil fresco para hacer un kilo de perejil seco, el perejil seco sigue siendo la forma más utilizada de esta hierba. Siempre es mejor el fresco, pero el seco puede servir en caso de necesidad.

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Si no se etiquetan el perejil y el cilantro en el frigorífico, es fácil confundirlos. Sin embargo, a pesar de su apariencia similar, ¿tienen algo en común? Los dietistas registrados opinan sobre las similitudes y diferencias entre el perejil y el cilantro y si uno es mejor que el otro.

Tanto el cilantro como el perejil contienen antioxidantes, como las vitaminas C, A y K. «La vitamina A ayuda a los ojos y a los huesos, mientras que la vitamina C contribuye a la cicatrización de las heridas y favorece la inmunidad», explica a mbg la dietista especializada en salud femenina Valerie Agyeman. Como cada una de esas vitaminas tiene propiedades antioxidantes, también ayudan a prevenir el daño celular en el cuerpo causado por los radicales libres.  Ambas hierbas también contienen antioxidantes antiinflamatorios y de apoyo al sistema inmunitario, llamados flavonoides. Según Agyeman, se ha demostrado que el flavonoide (miricetina) del perejil reduce los niveles de azúcar en sangre y la resistencia a la insulina. También se ha demostrado que reduce el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer. El cilantro también puede reducir el azúcar en sangre, y lo hace activando las enzimas que eliminan el azúcar de la sangre, explica.

Cómo diferenciar el perejil del cilantro

El perejil fresco es muy rico en vitamina A y potasio. Es moderadamente rico en vitamina C, calcio, folato (ácido fólico) y fósforo. También es una buena fuente de fibra dietética si se tiene en cuenta la relación peso-volumen (1,23 gm de fibra dietética por 1/2 taza de perejil). El cilantro fresco también es muy rico en vitamina A y potasio, pero es más rico que el perejil en calcio y fibra dietética. También es moderadamente rico en vitamina C y folato (ácido fólico). Tanto el cilantro como el perejil son naturalmente bajos en calorías, grasas y sodio.

El momento ideal para plantar perejil en el centro de Texas es de enero a febrero en la primavera con la cosecha que se produce de marzo a abril. El cilantro se debe plantar en febrero para cosecharlo en abril. El perejil y el cilantro se plantan en otoño al mismo tiempo, en septiembre, y se cosechan en noviembre.

El perejil y el cilantro se conservan mejor en el frigorífico después de la cosecha. Separe el manojo, lávelo, colóquelo en una bolsa de plástico y refrigérelo inmediatamente. También es mejor utilizar el perejil o el cilantro frescos en los 5-6 días siguientes a la cosecha.