Hojas de menta

La menta verde, también conocida como menta de jardín, menta común, menta de cordero y menta de caballa,[5][6] es una especie de menta, Mentha spicata, nativa de Europa y del sur de Asia templada, que se extiende desde Irlanda en el oeste hasta el sur de China en el este. Está naturalizada en muchas otras zonas templadas del mundo, como el norte y el sur de África, América del Norte y América del Sur[7][8] Se utiliza como aromatizante en alimentos e infusiones. El aceite aromático, llamado aceite de menta verde, también se utiliza como aromatizante y, a veces, como perfume.

La menta verde es una planta herbácea perenne. Mide entre 30 y 100 cm de altura, con tallos y follaje que varían de lampiños a vellosos, y un rizoma subterráneo carnoso que se extiende a lo largo de toda la planta. Las hojas tienen una longitud de 5-9 cm y una anchura de 1,5-3 cm, con un margen aserrado. El tallo tiene forma cuadrada, una característica que define a la familia de las hierbas de la menta. La menta verde produce flores en espigas delgadas, cada una de las cuales es de color rosa o blanco, de 2,5-3 mm (0,098-0,118 pulgadas) de longitud, y anchas[8][9] La menta verde florece en verano (de julio a septiembre en el hemisferio norte),[10] y tiene semillas relativamente grandes, que miden 0,62-0,90 mm (0,024-0,035 pulgadas)[10] El nombre de menta “lanza” deriva de las puntas puntiagudas de las hojas[11].

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Usos de la menta piperita

La menta piperita, Mentha piperita, es un cruce entre la menta de agua y la menta verde. La menta se asocia con muchos beneficios para la salud, especialmente el té de menta. Todo parece ser mejor con menta durante la temporada de fiestas, como los cafés con leche de menta, las cortezas de menta, los M&M con sabor a menta, los bastones de caramelo y mucho más.

Sería divertido para los niños ver cuántos artículos de menta pueden encontrar durante un día de diciembre. Recompensa sus esfuerzos horneando con ellos bolas crujientes de menta y sirviendo las bolas crujientes con chocolate caliente usando un palito de caramelo.

Hábitat de la menta piperita

La menta piperita (Mentha x piperita) es un arbusto herbáceo aromático perenne, que pertenece a la familia de las lamiáceas (la familia del romero y la lavanda). Es un híbrido estéril, un cruce entre la menta acuática (Mentha aquatica) y la menta verde (Mentha spicata). Por lo tanto, la planta no puede cultivarse a partir de semillas y sólo puede propagarse vegetativamente (portainjertos, esquejes, estolones). La planta crece durante la primavera y el verano y produce hojas con aroma a menta que son ricas en aceite esencial.

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El aceite esencial de menta se utiliza ampliamente como agente aromatizante en refrescos, helados, dentífricos, productos del tabaco, etc. El aceite esencial de menta piperita también se utiliza ampliamente en las industrias farmacéutica y de cuidado personal de la salud. Las hojas de menta se añaden frescas en cócteles y diversos platos. El té de menta también se ha hecho muy popular durante las dos últimas décadas, debido a sus propiedades digestivas, antiespasmódicas y de alivio del estrés.

Los múltiples usos y el alto valor del aceite de menta han convertido a la menta en un producto respetado en todo el mundo. Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Reino Unido, Japón, China e India son los principales productores de menta.

Lavanda

La Mentha x piperita es una planta aromática perenne de baja altura de la familia de la menta (Lamiaceae) y se cree que es originaria de la región mediterránea. El aceite esencial y los preparados de las hojas tienen muchos usos, entre los que destacan el alivio de las dolencias estomacales, los dolores de cabeza y los síntomas del resfriado y la gripe.

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Por Pablo Zamora Sánchez

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