Fotos de animales extintos

dodo

Los bosques de Hawai no son tan ruidosos como hace 50 o 100 años, ni los cauces de los ríos de los Apalaches están tan llenos de mejillones. Múltiples aves y moluscos se encuentran entre las 23 especies que figuraban en la lista de especies en peligro y que ahora han sido declaradas extintas por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos. La actividad humana que destruye o contamina el hábitat amenaza a todas las especies, pero estas 11 aves, ocho mejillones de agua dulce, dos peces, una planta y un murciélago ya no tienen ninguna posibilidad de protección. He aquí un breve recorrido por algunas de las criaturas que hemos perdido.

Esta diminuta curruca, que anteriormente se encontraba en el sur y el sureste del país, fue vista por última vez en 1988. En un principio, se incluyó en la lista de especies en peligro de extinción en 1967, después de un dramático descenso de la población a principios y mediados de la década de 1900. El pájaro de vientre amarillo solía vivir en zonas boscosas y húmedas junto al suelo.

Este pájaro verde y amarillo de cuatro pulgadas fue catalogado como en peligro de extinción en 1984, pero no ha sido visto desde 1983 en Guam, el territorio más occidental de EE.UU. Este pequeño pájaro tenía gafas en su día, con claros círculos alrededor de los ojos.

perico de carolina

La actitud de nuestro país hacia la vida salvaje ha cambiado en los últimos siglos, y eso es algo muy bueno. Hemos aprendido que nuestros recursos naturales no son ilimitados y hemos identificado las especies en peligro de extinción para intentar protegerlas.

Datos breves: El dodo era un pequeño pájaro no volador que vivía en una isla del océano Índico. Los humanos que se asentaron en la isla llevaron perros, gatos, monos y otros animales que encontraron en el dodo una comida fácil. El hombre también destruyó gran parte de los bosques en los que vivía el ave. A finales del siglo XVII los dodos habían desaparecido.

Datos breves: El tilacino, un depredador de alto nivel (como el lobo), vivía en Australia. La especie se extinguió en la década de 1930, cuando no pudo competir con los dingos (un perro salvaje introducido en la región por el hombre) y con los granjeros, a quienes no les gustaba que el tilacino fuera a por sus ovejas.

Datos breves: En un momento dado, la paloma viajera era probablemente el ave más común del mundo. El hombre las cazó sin piedad para alimentarse hasta que desaparecieron todas. Un niño de 14 años disparó a la última paloma pasajera salvaje en 1900; la última en cautividad murió en 1914.

el león asiático

En el transcurso de la larga historia de la Tierra, innumerables animales han vagado por la tierra, el mar y el cielo. Algunos se extinguieron debido al cambio climático o a los trastornos geológicos; otros perecieron durante la colisión de asteroides que puso fin a la era mesozoica hace 65 millones de años.

En los últimos siglos, el ser humano ha sido la principal causa de varias extinciones debido a la caza excesiva, la introducción de especies invasoras y la erosión de los hábitats naturales. Algunas especies perdidas, como el pájaro dodo, desaparecieron antes de la era de la fotografía. Otras, como el león de Berbería y el tigre de Bali, fueron fotografiadas a principios del siglo XX, cuando los últimos restos vivos existían en cautividad.

alce oriental

Aunque las reconstrucciones de fósiles o las representaciones pictóricas pueden ser a veces difíciles de conectar, es imposible ignorar la experiencia de ver una fotografía de un animal al borde de la extinción.  Por ello, lo que sigue es una lista de 11 animales extintos que fueron fotografiados mientras estaban vivos.

El último tigre de Tasmania, o Thylacine, del que se tiene constancia, murió en el zoológico de Hobart, en Tasmania (Australia), el 7 de septiembre de 1936. A pesar de ser el último de su especie, el animal (llamado «Benjamín») murió probablemente debido a la negligencia después de haber sido encerrado fuera de su recinto protegido durante un clima extremo.

Aunque comúnmente se les llama «tigres», y a pesar de tener el aspecto de un cánido, el Thylacine no está ni remotamente relacionado con los gatos o los perros. Más bien, era el mayor marsupial carnívoro de los tiempos modernos, lo que significa que llevaba a sus crías en una bolsa. Su pariente vivo más cercano es el Diablo de Tasmania.

La mayor causa de su extinción en estado salvaje fue una campaña de caza masiva instituida por el gobierno de Tasmania entre 1888 y 1909, justificada porque se creía que los tilacinos eran una amenaza para las ovejas y las gallinas. El último tigre de Tasmania del que se tiene constancia fue abatido por un granjero llamado Wilf Batty en 1930, tras avistar al animal en los alrededores de su gallinero.

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