Evaporacion en el ciclo del agua

proceso de evaporación

Una mirada a la Tierra desde el espacio revela un planeta mayoritariamente azul. El dominio de la superficie terrestre por los océanos es bastante claro. Como dijo Arthur C. Clark: «Qué inapropiado es llamar a este planeta Tierra cuando claramente es un océano».Esta masa de agua de color azul intenso tiene importantes implicaciones para el clima de la Tierra.    Significa que la mayor parte de la energía del Sol es absorbida por el océano. También significa que este cuerpo fluido, con su enorme capacidad calorífica (1100 veces la de la atmósfera) es el principal reservorio de calor del planeta.    Y, por supuesto, el océano es el principal depósito de agua.    La mayor parte del agua que experimentamos en forma de lluvia procede del océano, que es la principal fuente de agua para la atmósfera.

Al estar en contacto con los océanos y los continentes, la fina y transparente atmósfera actúa como un conducto que conecta los componentes terrestres y oceánicos del ciclo del agua. La figura 2 es una representación tradicional del ciclo global del agua tal y como lo ven los hidrólogos.    Se centra en los procesos de mayor interés para la sociedad, pero ofrece una imagen distorsionada del papel de los océanos. Relegar los océanos a una pequeña esquina del diagrama transmite una imagen muy inexacta. De hecho, los océanos cubren la mayor parte de la Tierra y contienen el 97% del agua libre (no ligada químicamente) del planeta, constituyendo tanto la principal fuente de agua evaporada a la atmósfera como el principal lugar de precipitaciones.    Se calcula que el 86% de la evaporación y el 78% de las precipitaciones mundiales se producen en los océanos.    Sin duda, los océanos merecen un lugar más destacado en cualquier representación del ciclo del agua.

evaporación en frío

La evaporación se produce cuando un líquido se convierte en gas. Se puede visualizar fácilmente cuando los charcos de lluvia «desaparecen» en un día caluroso o cuando la ropa mojada se seca al sol. En estos ejemplos, el agua líquida no se desvanece realmente, sino que se evapora en un gas, llamado vapor de agua.

La evaporación se produce a escala mundial. Junto con la condensación y la precipitación, la evaporación es uno de los tres pasos principales del ciclo del agua en la Tierra. La evaporación representa el 90% de la humedad de la atmósfera terrestre; el otro 10% se debe a la transpiración de las plantas.

Las sustancias pueden existir en tres estados principales: sólido, líquido y gaseoso. La evaporación es sólo una de las formas en que una sustancia, como el agua, puede cambiar entre estos estados. La fusión y la congelación son otras dos formas. Cuando el agua líquida alcanza una temperatura lo suficientemente baja, se congela y se convierte en un sólido: el hielo. Cuando el agua sólida se expone a suficiente calor, se funde y vuelve a ser líquida. Cuando ese agua líquida se calienta más, se evapora y se convierte en un gas-vapor de agua.

evaporación y precipitación

El setenta y cinco por ciento de la Tierra está formado por agua. Es vital para la vida en este planeta, constituye la mayor parte de la composición humana y es parte de lo que hace que la Tierra sea un planeta único dentro de nuestro sistema solar. El agua de nuestro planeta también está en constante movimiento. Este movimiento y los continuos cambios del agua en la Tierra se denominan Ciclo del Agua. Este sistema describe la forma cíclica en que el agua cambia de un estado a otro y se desplaza por nuestro planeta.

Los científicos estiman que el agua existió por primera vez en la Tierra hace 3.800 millones de años. Cuando la roca fundida bajo la corteza terrestre se desprendió, liberó el vapor de agua atrapado en su interior. Este vapor formó parte de la atmósfera terrestre, donde pudo permanecer durante varios años. Después, cuando la temperatura de la Tierra entró en una fase de enfriamiento, los vapores de agua de la atmósfera se enfriaron y cayeron en forma de lluvia y precipitaciones. Estas precipitaciones formaron los océanos. Así comenzó el ciclo, ya que los océanos y los lagos experimentarían el actual proceso de evaporación y condensación que forman el ciclo del agua.

ciclo del agua de las precipitaciones

La Tierra es realmente única por su abundancia de agua. El agua es necesaria para mantener la vida en la Tierra, y ayuda a unir las tierras, los océanos y la atmósfera de la Tierra en un sistema integrado. La precipitación, la evaporación, la congelación y el deshielo y la condensación forman parte del ciclo hidrológico, un proceso global interminable de circulación del agua desde las nubes a la tierra, al océano y de vuelta a las nubes. Este ciclo del agua está íntimamente ligado a los intercambios de energía entre la atmósfera, el océano y la tierra que determinan el clima de la Tierra y causan gran parte de la variabilidad natural del clima. Los impactos del cambio y la variabilidad del clima en la calidad de la vida humana se producen principalmente a través de los cambios en el ciclo del agua. Como se indica en el informe del Consejo Nacional de Investigación sobre las vías de investigación para la próxima década (NRC, 1999) «El agua está en el centro de las causas y los efectos del cambio climático».

El océano desempeña un papel fundamental en este ciclo vital del agua. El océano contiene el 97% del agua total del planeta; el 78% de las precipitaciones mundiales se producen sobre el océano, y es la fuente del 86% de la evaporación mundial. Además de afectar a la cantidad de vapor de agua atmosférico y, por tanto, a las precipitaciones, la evaporación desde la superficie del mar es importante en el movimiento del calor en el sistema climático. El agua se evapora de la superficie del océano, sobre todo en los mares subtropicales cálidos y sin nubes. Esto enfría la superficie del océano, y la gran cantidad de calor que absorbe el océano amortigua parcialmente el efecto invernadero del aumento del dióxido de carbono y otros gases. El vapor de agua transportado por la atmósfera se condensa en forma de nubes y cae en forma de lluvia, sobre todo en la ZCIT, lejos de donde se ha evaporado, La condensación del vapor de agua libera calor latente y esto impulsa gran parte de la circulación atmosférica en los trópicos. Esta liberación de calor latente es una parte importante del equilibrio térmico de la Tierra y acopla los ciclos de energía y agua del planeta.

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