Cómo se fabrican los cacahuetes

Muchas personas se sorprenden al saber que los cacahuetes no crecen en los árboles como las nueces o las pacanas. Los cacahuetes son legumbres, no frutos secos. La planta del cacahuete es inusual porque florece en la superficie, pero el cacahuete crece bajo tierra. Plantado a principios de la primavera, el cacahuete crece mejor en suelos arenosos ricos en calcio. Para obtener una buena cosecha, se necesitan entre 120 y 140 días sin heladas. Los agricultores cosechan los cacahuetes en otoño. Los cacahuetes se arrancan del suelo con maquinaria especial y se dejan secar en el campo durante varios días. A continuación, las cosechadoras separan los cacahuetes de las cepas y soplan los cacahuetes tiernos y húmedos en tolvas especiales. Se vierten en un vagón de secado y se curan haciendo pasar aire caliente por los vagones. Después, los cacahuetes se llevan a las estaciones de compra, donde se inspeccionan y clasifican para su venta.A&B Milling Company utiliza en sus productos únicamente los cacahuetes de más alta calidad del estilo Virginia, a los que se suele llamar “el cacahuete de los gourmets”. Esta variedad es conocida por su menor contenido en grasa, su gran tamaño carnoso y su excelente sabor y textura.

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Nueces

Muchas personas se sorprenden al saber que los cacahuetes no crecen en los árboles como las nueces o las pacanas. Los cacahuetes son legumbres, no frutos secos. La planta del cacahuete es inusual porque florece en la superficie, pero el cacahuete crece bajo tierra. Plantado a principios de la primavera, el cacahuete crece mejor en suelos arenosos ricos en calcio. Para obtener una buena cosecha, se necesitan entre 120 y 140 días sin heladas. Los agricultores cosechan los cacahuetes en otoño. Los cacahuetes se arrancan del suelo con maquinaria especial y se dejan secar en el campo durante varios días. A continuación, las cosechadoras separan los cacahuetes de las cepas y soplan los cacahuetes tiernos y húmedos en tolvas especiales. Se vierten en un vagón de secado y se curan haciendo pasar aire caliente por los vagones. Después, los cacahuetes se llevan a las estaciones de compra, donde se inspeccionan y clasifican para su venta.A&B Milling Company utiliza en sus productos únicamente los cacahuetes de más alta calidad del estilo Virginia, a los que se suele llamar “el cacahuete de los gourmets”. Esta variedad es conocida por su menor contenido en grasa, su gran tamaño carnoso y su excelente sabor y textura.

Anacardo

Botánicamente, los cacahuetes se clasifican como legumbres; sin embargo, a efectos culinarios, de investigación y nutricionales, los cacahuetes se consideran un fruto seco. Los cacahuetes crecen bajo tierra, a diferencia de los frutos secos como las nueces, las almendras, etc., que crecen en los árboles. Estos se consideran botánicamente drupas.

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Los cacahuetes, junto con las judías y los guisantes, pertenecen a la familia de las leguminosas. Las legumbres son semillas comestibles encerradas en vainas. Como grupo, proporcionan la mejor fuente de proteínas concentradas del reino vegetal. Aunque su estructura física y sus beneficios nutricionales se asemejan más a los de otras legumbres, el uso de los cacahuetes en la dieta y la cocina se asemeja más al de los frutos secos.

Pistacho

La cáscara del cacahuete (que no es un fruto seco) es una vaina y, al igual que otras legumbres, cada vaina puede contener más de una semilla. Aunque el cultivar común en Estados Unidos tiene dos semillas, las diferentes variedades de cacahuetes pueden tener entre una y cuatro. Nutritivo y versátil, el cacahuete es un alimento básico en la dieta de personas de todo el mundo.

Aunque hoy es omnipresente en todo el mundo, el cacahuete (Arachis hypogaea) era originario únicamente de Sudamérica, y se cree que procede de las estribaciones de los Andes en Bolivia y Perú. Antiguamente, los antropólogos han encontrado pruebas del cultivo del cacahuete que se remontan al menos a 7.600 años.

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Sabrosa y resistente, la planta se extendió rápidamente. Llegó a México en el siglo I d.C., y poco después de que los exploradores europeos llegaran al Nuevo Mundo, los marineros lo transportaron a China y África, donde se hizo popular en el siglo XVI.

Poco después, durante la colonización de Norteamérica, los africanos esclavizados, llevados a trabajar a las plantaciones de Virginia en el marco de la trata de esclavos, trajeron consigo los cacahuetes. A principios del siglo XIX, los cacahuetes se cultivaban comercialmente para su uso no sólo como alimento, sino también como aceite, e incluso como sustituto del cacao. En la última parte del siglo, P.T. Barnum vendía “cacahuetes tostados” cuando el circo recorría el país, lo que contribuyó a aumentar su popularidad.

Por Pablo Zamora Sánchez

Hi! Soy Pablo Zamora Sánchez, copywriter. En mi blog escribo sobre las últimas novedades del momento.