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Hay una fuente natural de energía que se encuentra bajo la superficie de la tierra y que existe desde hace siglos. En el subsuelo, muy por debajo de nosotros, hay charcos de agua calentados por el magma (o las rocas fundidas). Estos depósitos de agua constituyen nuestras reservas geotérmicas. Aprovechar el poder de las temperaturas de la tierra para alimentar, calentar o enfriar nuestros hogares y negocios es la esencia de la energía geotérmica.

Actualmente hay plantas geotérmicas en más de 80 países, según la Asociación de Energía Geotérmica, y aunque Estados Unidos es actualmente el líder mundial de la energía geotérmica, otros países como Indonesia, Turquía y Kenia están ampliando también su capacidad energética.

La primera planta geotérmica de Estados Unidos fue construida por Pacific Gas and Electric en 1960 en una zona llamada The Geysers. Situada en las montañas Mayacamas, al norte de San Francisco, California es el mayor campo geotérmico del mundo. En la actualidad alberga 22 centrales geotérmicas, conocidas como The Geysers Complex, y se considera la mayor planta geotérmica del mundo.

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La energía geotérmica es el calor derivado del subsuelo de la tierra. El agua y/o el vapor transportan la energía geotérmica a la superficie de la Tierra. Dependiendo de sus características, la energía geotérmica puede utilizarse para calefacción y refrigeración o aprovecharse para generar electricidad limpia. Sin embargo, para la electricidad se necesitan recursos de generación de alta o media temperatura, que suelen estar situados cerca de regiones tectónicamente activas.

Esta fuente renovable clave cubre una parte importante de la demanda de electricidad en países como Islandia, El Salvador, Nueva Zelanda, Kenia y Filipinas, y más del 90% de la demanda de calefacción en Islandia. Las principales ventajas son que no depende de las condiciones meteorológicas y tiene factores de capacidad muy elevados; por estas razones, las centrales geotérmicas son capaces de suministrar electricidad de carga base, así como de proporcionar servicios auxiliares para la flexibilidad a corto y largo plazo en algunos casos.

Existen diferentes tecnologías geotérmicas con distintos niveles de madurez. Las tecnologías para usos directos, como la calefacción urbana, las bombas de calor geotérmicas, los invernaderos y otras aplicaciones, se utilizan ampliamente y pueden considerarse maduras. La tecnología para la generación de electricidad a partir de yacimientos hidrotérmicos con alta permeabilidad natural también es madura y fiable, y lleva funcionando desde 1913. Muchas de las centrales eléctricas que funcionan hoy en día son plantas de vapor seco o plantas flash (simples, dobles y triples) que aprovechan temperaturas superiores a 180°C. Sin embargo, los campos de temperatura media se utilizan cada vez más para la generación de electricidad o para la producción combinada de calor y electricidad gracias al desarrollo de la tecnología de ciclo binario, en la que el fluido geotérmico se utiliza mediante intercambiadores de calor para calentar un fluido de proceso en un circuito cerrado. Además, se están desarrollando nuevas tecnologías como los sistemas geotérmicos mejorados (EGS), que están en fase de demostración.

wikipedia

La energía geotérmica es el calor que se genera dentro de la Tierra. (Se trata de un recurso renovable que puede ser aprovechado por el hombre. A unos 2.900 kilómetros por debajo de la corteza terrestre, o superficie, se encuentra la parte más caliente de nuestro planeta: el núcleo. Una pequeña parte del calor del núcleo procede de la fricción y la atracción gravitatoria que se formó cuando la Tierra se creó hace más de 4.000 millones de años. Sin embargo, la gran mayoría del calor de la Tierra se genera constantemente por la desintegración de isótopos radiactivos, como el potasio-40 y el torio-232.        Los isótopos son formas de un elemento que tienen un número diferente de neutrones que las versiones regulares del átomo del elemento.

Las aguas termales de Chaudes Aigues (Francia) han sido una fuente de ingresos y energía para la ciudad desde el año 1300. Los turistas acuden a la ciudad por sus balnearios de élite. La energía geotérmica de baja temperatura también suministra calor a hogares y empresas.    Estados Unidos inauguró su primer sistema de calefacción geotérmica de distrito en 1892 en Boise (Idaho). Este sistema sigue proporcionando calor a unos 450 hogares.     Energía geotérmica coproducida La tecnología de energía geotérmica coproducida se basa en otras fuentes de energía. Esta forma de energía geotérmica utiliza el agua que se ha calentado como subproducto en los pozos de petróleo y gas.    En Estados Unidos se producen cada año unos 25.000 millones de barriles de agua caliente como subproducto. En el pasado, esta agua caliente se desechaba simplemente. Recientemente, se ha reconocido que es una fuente potencial de aún más energía: su vapor puede utilizarse para generar electricidad que se utilizará inmediatamente o se venderá a la red.    Uno de los primeros proyectos de energía geotérmica coproducida se inició en el Centro de Pruebas de Campos Petrolíferos de las Montañas Rocosas, en el estado norteamericano de Wyoming.

usos de la energía geotérmica

Se perforan pozos profundos en depósitos subterráneos para extraer vapor y agua muy caliente. El vapor y el agua caliente se llevan a la superficie para utilizarlos en diversas aplicaciones, como la generación de electricidad, el uso directo y la calefacción y refrigeración.

Es fiable: las centrales geotérmicas producen electricidad de forma constante, funcionando las 24 horas del día y los 7 días de la semana, independientemente de las condiciones meteorológicas. También tiene la capacidad de producir más electricidad en el mismo periodo de tiempo que el carbón, el gas natural, la energía nuclear o las grandes centrales hidroeléctricas.

Es limpia – Las modernas centrales geotérmicas de circuito cerrado no emiten gases de efecto invernadero. Las centrales geotérmicas consumen menos agua de media a lo largo de su vida útil que las tecnologías de generación más convencionales.

Los recursos geotérmicos se pueden encontrar en todo el mundo, incluidos los recursos significativos en el oeste y la costa de América del Norte. Haga clic aquí para ver la lista de la revista Energy Digital de los diez primeros países por capacidad instalada de megavatios (MW).

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Por Pablo Zamora Sánchez

Hi! Soy Pablo Zamora Sánchez, copywriter. En mi blog escribo sobre las últimas novedades del momento.