Infiltración de agua

Son muchos los procesos que actúan conjuntamente para mantener el agua de la Tierra en movimiento en un ciclo. En el ciclo hidrológico intervienen cinco procesos: condensación, precipitación, infiltración, escorrentía y evapotranspiración. Estos procesos ocurren simultáneamente y, excepto la precipitación, de forma continua.

En conjunto, estos cinco procesos -condensación, precipitación, infiltración, escorrentía y evapotranspiración- constituyen el ciclo hidrológico. El vapor de agua se condensa para formar nubes, que dan lugar a precipitaciones cuando las condiciones son adecuadas. Las precipitaciones caen a la superficie y se infiltran en el suelo o fluyen hacia el océano en forma de escorrentía. Las aguas superficiales (por ejemplo, lagos, arroyos, océanos, etc.) se evaporan, devolviendo la humedad a la atmósfera, mientras que las plantas devuelven el agua a la atmósfera mediante la transpiración.

La condensación es el proceso por el que el agua pasa de ser vapor a líquido. El vapor de agua en el aire asciende principalmente por convección. Esto significa que el aire cálido y húmedo asciende, mientras que el aire más frío fluye hacia abajo. A medida que el aire más cálido asciende, el vapor de agua pierde energía, lo que hace que su temperatura descienda. El vapor de agua cambia entonces de estado a líquido o hielo.

Ejemplo de ciclo del agua por infiltración

La infiltración es el proceso por el que el agua de la superficie del suelo entra en el mismo. Se utiliza habitualmente tanto en hidrología como en ciencias del suelo. La capacidad de infiltración se define como la tasa máxima de infiltración. Se suele medir en metros por día, pero también puede medirse en otras unidades de distancia en el tiempo si es necesario[1] La capacidad de infiltración disminuye a medida que aumenta el contenido de humedad de las capas superficiales del suelo. Si la tasa de precipitación supera la tasa de infiltración, normalmente se producirá la escorrentía a menos que exista alguna barrera física.

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La infiltración se debe a múltiples factores, como la gravedad, las fuerzas capilares, la adsorción y la ósmosis. Muchas características del suelo también pueden desempeñar un papel en la determinación de la velocidad a la que se produce la infiltración.

Las precipitaciones pueden afectar a la infiltración de muchas maneras. La cantidad, el tipo y la duración de las precipitaciones influyen. Las precipitaciones provocan tasas de infiltración más rápidas que cualquier otro tipo de precipitación, como la nieve o el aguanieve. En cuanto a la cantidad, cuanta más precipitación se produzca, mayor será la infiltración hasta que el suelo se sature, momento en el que se alcanza la capacidad de infiltración. La duración de las precipitaciones también influye en la capacidad de infiltración. Inicialmente, cuando el evento de precipitación comienza, la infiltración se produce rápidamente ya que el suelo no está saturado, pero a medida que el tiempo continúa, la tasa de infiltración disminuye a medida que el suelo se satura. Esta relación entre las precipitaciones y la capacidad de infiltración también determina la cantidad de escorrentía que se producirá. Si las precipitaciones se producen a un ritmo superior a la capacidad de infiltración, se producirá escorrentía.

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Infiltraciónhidrología

La infiltración es el proceso por el que las precipitaciones o el agua penetran en los suelos subterráneos y se desplazan hacia las rocas a través de las grietas y los espacios porosos. Como ya hemos dicho, la mayor parte del agua de lluvia y de la nieve derretida acaba infiltrándose, pero ¿a dónde va a parar en el suelo? El agua puede ser absorbida por el suelo y puede permanecer en él durante mucho tiempo hasta que se evapore gradualmente. Si hay mucha cubierta vegetal (plantas verdes), el agua infiltrada también puede ser absorbida por las raíces de las plantas y posteriormente transpirada. La infiltración se produce en las capas superiores del suelo, pero también puede continuar hacia abajo, hacia la capa freática.¿Qué significa la infiltración en el ciclo del agua? Dependiendo de lo saturado que esté el suelo, el agua puede continuar hacia abajo para reponer las capas freáticas y los acuíferos. Esto se llama percolación. La tasa de infiltración depende de factores como la cantidad de precipitaciones, el tipo de suelo, la cantidad de cubierta vegetal de la zona, los niveles de presaturación, la topografía del terreno y los niveles de evapotranspiración de la región.

Ciclo del agua de la transpiración

El ciclo del agua se compone de cinco procesos: condensación, precipitación, infiltración, escorrentía y evaporación. El vapor de agua se condensa para formar nubes, que dan lugar a precipitaciones cuando las condiciones son adecuadas. Las precipitaciones caen a la superficie y se infiltran en el suelo o fluyen hacia los ríos y arroyos en forma de escorrentía. El agua de la superficie se evapora, devolviendo la humedad a la atmósfera, que volverá a condensarse para formar nubes.

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Puedes ver la condensación cuando sacas un refresco frío de la nevera y lo pones en una habitación. ¿Notas cómo el exterior de la lata de refresco “suda”? El agua no procede del interior de la lata, sino del vapor de agua del aire. Cuando el aire se enfría alrededor de la lata, se forman gotas de agua.

Una parte de la precipitación que llega a la superficie de la Tierra se filtra en el suelo mediante un proceso llamado infiltración. La cantidad de agua que se infiltra en el suelo varía según el grado de inclinación del terreno; la cantidad y el tipo de vegetación, suelo y roca; y si el suelo ya está saturado de agua. Cuanto más poroso, o suelto, sea el suelo en la superficie, mayor será la infiltración.

Por Pablo Zamora Sánchez

Hi! Soy Pablo Zamora Sánchez, copywriter. En mi blog escribo sobre las últimas novedades del momento.