Animales asexuales y sexuales

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La reproducción asexual produce una descendencia genéticamente idéntica al progenitor, ya que todos los descendientes son clones del progenitor original. Este tipo de reproducción se da en los microorganismos procariotas (bacterias) y en algunos organismos eucariotas unicelulares y pluricelulares. Los animales pueden reproducirse asexualmente mediante fisión, gemación, fragmentación o partenogénesis.

La fisión, también llamada fisión binaria, se produce en los microorganismos procariotas y en algunos organismos invertebrados pluricelulares. Tras un periodo de crecimiento, un organismo se divide en dos organismos separados. Algunos organismos eucariotas unicelulares sufren la fisión binaria por mitosis. En otros organismos, parte del individuo se separa, formando un segundo individuo. Este proceso se produce, por ejemplo, en muchos equinodermos asteroides mediante la división del disco central. Algunas anémonas de mar y algunos pólipos de coral también se reproducen por fisión.

La gemación es una forma de reproducción asexual que resulta del crecimiento de una parte de una célula o región del cuerpo que lleva a la separación del organismo original en dos individuos. La gemación es habitual en algunos animales invertebrados, como los corales y las hidras. En las hidras, se forma una yema que se convierte en un adulto, que se separa del cuerpo principal; mientras que en la gemación de los corales, la yema no se separa y se multiplica como parte de una nueva colonia.

fisión

La reproducción (o procreación) es el proceso biológico por el que se producen nuevas «crías» (organismos individuales) a partir de sus «padres». «Es una característica fundamental de toda la vida conocida que cada organismo individual existe como resultado de la reproducción. Lo más importante es que la reproducción es necesaria para la supervivencia de una especie. Los métodos conocidos de reproducción se agrupan a grandes rasgos en dos tipos principales: sexual y asexual.

En la reproducción asexual, un individuo puede reproducirse sin necesidad de involucrarse con otro individuo de esa especie. La división de una célula bacteriana en dos células hijas es un ejemplo de reproducción asexual. Este tipo de reproducción produce organismos genéticamente idénticos (clones), mientras que en la reproducción sexual, el material genético de dos individuos se combina para producir una descendencia que es genéticamente diferente de sus padres.

anémona de mar

La reproducción asexual es un tipo de reproducción que no implica la fusión de gametos ni el cambio en el número de cromosomas. Las crías que surgen por reproducción asexual de organismos unicelulares o multicelulares heredan el conjunto completo de genes de su único progenitor. La reproducción asexual es la principal forma de reproducción de los organismos unicelulares, como las arqueas y las bacterias. Muchos organismos eucariotas, como las plantas, los animales y los hongos, también pueden reproducirse asexualmente[1]. En los vertebrados, la forma más común de reproducción asexual es la partenogénesis, que suele utilizarse como alternativa a la reproducción sexual en épocas en las que las oportunidades de reproducción son limitadas[2].

Aunque todos los procariotas se reproducen sin la formación y fusión de gametos, los mecanismos de transferencia lateral de genes, como la conjugación, la transformación y la transducción, pueden asemejarse a la reproducción sexual en el sentido de la recombinación genética en la meiosis[3].

Los procariotas (Archaea y Bacterias) se reproducen asexualmente a través de la fisión binaria, en la que el organismo padre se divide en dos para producir dos organismos hijos genéticamente idénticos. Los eucariotas (como los protistas y los hongos unicelulares) pueden reproducirse de manera funcionalmente similar por mitosis; la mayoría de ellos también son capaces de reproducirse sexualmente.

marsupiales

Los lectores de cierta edad recordarán cuando el libro Todo lo que siempre quisiste saber sobre el sexo* (*pero temías preguntar) entró en la corriente principal de los Estados Unidos. Publicado en 1969, este libro dio a muchos jóvenes su primer contacto con la educación sexual. Así que voy a utilizar un título similar para dar a jóvenes y mayores una lección sobre las prácticas reproductivas de los animales marinos y de los estuarios.

En la reproducción asexual, un solo organismo produce una descendencia genéticamente idéntica al progenitor. No hay fecundación, ni óvulos y espermatozoides, ni necesidad de machos y hembras. Es la reproducción sin sexo.

La gemación y la fisión -la división de un organismo en dos- son ejemplos de reproducción asexual. Las anémonas y las hidras, un tipo de invertebrado de agua dulce, se reproducen asexualmente, clonando nuevos individuos a partir de un solo organismo.

La reproducción sexual implica la unión de gametos, las células reproductoras conocidas como óvulo y esperma. Cada gameto contiene una mitad del material genético necesario: Cuando se combinan, crean un individuo que es ligeramente diferente de sus padres. La mayoría de los animales marinos y de estuario se reproducen sexualmente, como las ostras, los tiburones y las ballenas.

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