Hara-kiri: muerte de un samurai

Gozu

El seppuku es la muerte honorable o el suicidio ritual por destripamiento que sólo puede realizar un samurái.  Hara-kiri significa corte de estómago en japonés, donde la palabra hara se refiere al estómago y kiri al corte.  Harakiri y seppuku significan exactamente lo mismo en japonés, pero los japoneses casi nunca utilizan la palabra harakiri y prefieren la palabra seppuku. Harakiri se refiere a la acción de cortar el estómago mientras que seppuku representa el ritual y el procedimiento tradicional de cortar el estómago.

La costumbre del seppuku se remonta al siglo XII como medio para que las clases altas y los samuráis expiaran exclusivamente sus crímenes, recuperaran el honor perdido o evitaran una captura vergonzosa. Cuando se ejecutaba correctamente, el seppuku se consideraba la forma más noble de morir para un samurái y, según los relatos de testigos presenciales de este suicidio ritual, probablemente la más dolorosa.  Sólo los samuráis pueden realizar el harakiri; los plebeyos no pueden (pueden, pero la acción no tendría ningún valor significativo).

Seppuku y harakiri son, en esencia, palabras que tienen el mismo significado. Ambas se refieren a la misma forma de autoejecución mediante el destripamiento, y ambas significan ostensiblemente «[cortar] el estómago».  La primera mención de harakiri en la literatura occidental data de 1846 y subraya el auto sacrificio. Por otro lado, la primera mención de seppuku fue en 1882 en un texto referido al castigo de los criminales.  Algunas diferencias etimológicas entre harakiri y seppuku son:

Hatsukoi

El año pasado, el director japonés Takashi Miike deleitó al público con una extenuante epopeya samurái, «13 asesinos». Ahora ofrece una historia de samuráis muy diferente, «Hara-Kiri: La muerte de un samurái» (que se estrena el 31 de agosto en los cines del estadio Reading Gaslamp). «13 asesinos» fue una impresionante película de acción a fuego lento que se saldó con una de las batallas samurái más agotadoras desde «Los siete samuráis». El número de cadáveres fue enorme y al final te sentías como si hubieras pasado por la batalla con los personajes. «Hara-Kiri: La muerte de un samurái» ofrece un marcado contraste con esa experiencia cinematográfica. El número de cadáveres es bajo y la acción mínima en comparación, pero en cierto modo es igual de brutal y extenuante.En lugar de una historia sobre una banda de samuráis, esta vez Miike se centra principalmente en la muerte de un solo samurái. La película se basa en el clásico de Masaki Kobayashi de 1962, «Harakiri», y lo hace en 3D (no sé por qué el 3D). El drama del siglo XVII se desarrolla a través de una serie de flashbacks mientras dos samuráis expresan su deseo de cometer el hara-kiri, un suicidio ritual.

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Ichi el asesino

Harakiri, la película de culto de Masaki Kobayashi de 1962, es casi una obra maestra. Un potboiler de fuego lento sobre un samurái de mala suerte que pide hacerse el hara-kiri (suicidio ritual) en el patio de un señor feudal local, el samurái comienza a contar su historia de lo que le ha llevado a cometer tal acto y a medida que los acontecimientos se vuelven más tensos el samurái revela sus verdaderas intenciones. El original es un buen trozo de acción chanbara que, si aún no has visto, ponte las pilas y hazlo. A pesar de tener cincuenta años de antigüedad, sigue siendo una película fascinante, una de las mejores películas de samuráis de este lado de Kurosawa, y no necesitaba realmente un cambio de imagen. Sin embargo, como es la tendencia en estos días, los remakes son inevitables y este recauchutado viene de la mano del siempre interesante Miike, que casi acierta y hace que este refrito de buen aspecto, en su mayor parte, merezca la pena.

La historia y la forma en que se desarrolla, incluso la forma en que está rodada, es prácticamente la misma (si la memoria no me falla) que la original, con algunos cambios y ajustes en la trama. Kageyu (Koji Yakusho) es el samurái que se presenta en el palacio de su vecino señor feudal pidiendo una audiencia para escuchar su historia antes de cometer la honorable muerte samurái del hara-kiri. A través de un flashback descubrimos qué le ha llevado a su destino en esta búsqueda de venganza. La interpretación de la historia de Miike, un rico estudio de los personajes sobre lo que realmente significa ser un samurái honorable y una mirada a los que abusan de este honor, es una película bellamente enmarcada y madura que, por desgracia, sufre de una tensión lenta y palidece en comparación con su predecesora. Tras el éxito de la impresionante «13 asesinos», es evidente que Miike seguía con su espíritu samurái, y hay que felicitarle por haber creado una película totalmente diferente a la de «13 asesinos». Mientras que esa película era épica y estaba llena de acción frenética, Hara-Kiri es más tranquila, se desarrolla más lentamente y, aparte de los minutos finales, contiene poca acción. Hara-Kiri está magníficamente rodada y cuenta con una brillante interpretación del actor principal, Koji Yakusho (que también participó en «13 asesinos» de Miike), y resulta fascinante a ratos, lo que demuestra que el director quizá esté interesado en hacer otro tipo de películas en comparación con sus anteriores excesos: aunque hay una desgarradora escena de suicidio samurái que, aunque no es especialmente sangrienta, resulta difícil de ver.

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La hoja del inmortal

En la gráficamente violenta y en 3D «Harai-Kiri: La muerte de un samurái», del afamado director japonés Takashi Miike, un guerrero indigente (Ebizo Ichikawa) pide permiso a su señor feudal para destriparse en un ritual de suicidio conocido como «hara-kiri».

No hay muchos directores tan prolíficos como el japonés Takashi Miike, que desde 1991 ha producido 88 películas, desde las más perversas hasta las más familiares. A sus 51 años, no muestra signos de desaceleración. La última que ha llegado a Nueva York es «Hara-Kiri: La muerte de un samurái», una epopeya en 3D que, a pesar de su título, es más una telenovela que un thriller de espadas.

Comienza con el tipo de violencia que se espera de Miike («Ichi the Killer»): un suicidio gráfico y ritualista y una batalla campal de samuráis. Entre medias, una historia tranquila, con exquisitos planos de flores y árboles, el sonido de los pájaros y un adorable gato blanco.

El remake de una película japonesa de 1963, la tenue película de Miike gira en torno a Hanshiro (Ebizo Ichikawa), un empobrecido guerrero del siglo XVII que suplica a un señor feudal permiso para utilizar su patio para abrirse el vientre en el agonizante ritual samurái conocido como hara-kiri. «No puedo soportar más el dolor», dice Hanshiro sobre su trágica vida. Pero el señor teme que Hanshiro sólo esté fanfarroneando en un intento de obtener caridad, y le cuenta la truculenta y cautelosa historia de un predecesor que se vio obligado a suicidarse incluso después de que el clan descubriera que sólo tenía una réplica de bambú de su verdadera espada, que había empeñado.

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